Las cunetas de Irlanda del Norte

El periodista estadounidense Patrick Radden Keefe ha escrito el mejor libro sobre el terrorismo en Irlanda del Norte. Su libro No digas nada es un ejemplo de cómo el periodismo narrativo puede convertir la Historia en un producto atractivo. Usa como hilo conductor el secuestro y asesinato de una madre de diez hijos, Jean McConville, que fue acusada por el IRA de pasar información a los británicos. Un día entraron en su casa varios hombres, la metieron en un coche y nunca más se supo. Sus diez hijos, que entonces eran muy pequeños, se quedaron toda una vida esperando, martirizados por la incertidumbre. Como dijo el escritor Ariel Dorfman, “no se puede llevar luto por alguien que no ha muerto”. Keefe ha logrado resolver este enigma casi 50 años después de los hechos. Lo cuenta en el último capítulo.

El libro revela también las historias humanas de los Troubles, el peor momento del conflicto, que convirtió Irlanda el Norte en una zona de guerra con 3.500 muertos. Cuando llegó el proceso de paz en 1998, los gobiernos del Reino Unido e Irlanda crearon una Comisión Independiente para la Localización de Restos de Víctimas. Como dice Keefe, “lo más cruel de la desaparición forzosa como instrumento de guerra es probablemente que niega a los allegados esa ceremonia final, relegándolos a un permanente limbo de incertidumbre”.

La comisión logró identificar 16 cuerpos. El primero fue el de Eamon Molloy, joven de 21 años ejecutado por el IRA en 1975 por pasar también información a los británicos. Lo habían enterrado de noche en un cementerio medieval. La familia recuperó el cadáver 24 años después, organizó un funeral y volvió a enterrarlo. Un sacerdote vio la noticia en los medios y contactó con ellos porque tenía algo que contarles. Confesó que una noche de 1975 un grupo de hombres se presentó en su casa y le llevó a una zona remota. Allí se encontró al joven Molloy atado de pies y manos. Lo iban a ejecutar cuando pidió confesarse antes con un sacerdote. Con las prisas, el cura se había olvidado el rosario, pero el jefe del pelotón de ejecución sacó el que llevaba en el bolsillo: “Tome el mío”. Molloy pidió que diera un mensaje a su familia: que él no era un informador. En realidad sí lo era, pero no quería que su familia lo supiera. El sacerdote nunca transmitió el mensaje ni denunció lo ocurrido a la policía. Guardó silencio durante 24 años.

El primer sitio donde buscaron el cuerpo de Jean McConville fue una playa. En Mallorca —y en toda España— también necesitamos romper silencios para resolver crímenes y cerrar heridas.

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Gay de Montellà, el mediador de Mussolini

Rafael Gay de Montellà.

Uno de los personajes más interesantes que he encontrado en las sombras mientras investigaba el libro El oro de Mussolini es el abogado Rafael Gay de Montellà. Su nombre no figura en los libros de la Guerra Civil en Mallorca pero es clave en la historia. En este caso, era un jurista catalán refugiado en la isla que hablaba italiano y actuó de mediador en los negocios de Mussolini. Como revelo en mi libro, participó en 1938 en la compra secreta de La Albufera para crear una colonia italiana.

Gay de Montellà se fue adaptando al tiempo que vivió. Nació en Vic en 1882 —todavía tiene allí una calle con su nombre—, militó en las juventudes de la Lliga Catalana y en 1933 publicó un libro titulado Catalunya, Nació Mediterrània. Su catalanismo derivó en un apoyo total a Franco cuando vivió la revolución de 1936. En su libro de memorias de la guerra, Atalayas de Mallorca, escribió: “Durante la semana hemos visto la revolución desencadenada sobre España, la destrucción de las iglesias, la profanación de los altares, el incendio, el saqueo, la paralización del trabajo…”. El 30 de julio de 1936 consiguió huir de Barcelona a Génova en un buque italiano.

Fue muy bien acogido por la Italia de Mussolini, donde se reunió con grandes hombres del régimen, como el ministro de Educación, y colaboró en la ayuda a los sublevados españoles. En su libro publicado en 1940 adula a Franco y a Mussolini como caudillos de un nuevo imperio Mediterráneo. Pasó varios meses en Roma y en abril de 1937 se trasladó a una Mallorca italianizada. El 16 de octubre de ese año escribió: “Hoy Palma ha querido rendir un homenaje de agradecimiento a la aviación legionaria italiana. Bien merecido lo tienen”.

En 1938 participó en la operación de maquillaje para crear una colonia secreta italiana. Actuó de mediador entre la familia Gual de Torrella y los espías de Mussolini. Crearon una empresa pantalla que compró las fincas de La Albufera y Son Sant Martí (18 kilómetros cuadrados) y puso al frente a testaferros mallorquines. El objetivo de Mussolini era “crear un centro de italianidad” que se fuera expandiendo con los años. Rafael Gay de Montellá aparece como miembro del Consejo de Administración de la empresa junto al jefe del espionaje fascista en España, Santorre Vezzari. La operación fue muy lucrativa para todos. El Duce había puesto cinco millones de pesetas sobre la mesa y todos se llevaron una comisión.

Gay de Montellá habla ligeramente de la familia Gual de Torrella, la que vendió La Albufera, en su libro de memorias. Dice que en un palacio de Son Verí, “entre pinos que parecen trasplantados de Roma”, tienen guardados cuadros del Greco, Goya, Murillo y Tintoretto.

Después de la guerra, volvió a Barcelona y siguió ejerciendo de especialista en derecho mercantil. El profesor Xavier Oliveras dice de él que “era italianista” y tenía “una relación frecuente y fluida con la colonia italiana residente en la ciudad”. Escribió varios artículos y libros donde “proponía la constitución de una Liga Panmediterránea integrada por España, Francia e Italia, bajo un ideal común de paz y solidaridad latinas”. Murió en 1969. Su sobrino nieto es Joaquim Gay de Montellá, presidente de la patronal catalana Fomento del Trabajo Nacional entre 2011 y 2018.

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Los cuerpos bajo la playa de Sa Coma, Mallorca

Arqueólogos prospectando la playa de Sa Coma, en Sant Llorenç des Cardassar, Mallorca.

El Govern abrirá el año que viene la playa de Sa Coma, en Sant Llorenç des Cardassar, para recuperar cientos de cuerpos de antifascistas que murieron durante la Batalla de Mallorca. Varias fuentes indican que fueron enterrados en la misma arena, en la esquina con Punta n’Amer, durante el combate de agosto de 1936. Algunos hablan de niños que han encontrado huesos, así que no podemos seguir mirando para otro lado. La gente debe saber si está tomando el sol sobre una fosa de la Guerra Civil.

Asesorado por los historiadores Antoni Marimon y Dolors Marín, el Govern anunció que no terminará la legislatura sin abrir también esta fosa. Al fin y al cabo, se trata de personas “desaparecidas” (la mayoría catalanas) cuyas familias llevan 86 años esperando noticias. Además de Sa Coma, se abrirán tres fosas cercanas en la finca de Torrenova (donde había un hospital republicano), en la finca Son Escrivá y en el cementerio de Son Carrió.

Todas estas exhumaciones ayudarán a resolver uno de los grandes enigmas de la batalla: el número de muertos. Sobre del bando sublevado, solo tenemos la cifra que dio el propio régimen y es escandalosamente baja: 78 hombres. Justo estos meses estoy realizando un estudio nominal para saber la verdad.

En cuanto a los antifascistas, las cifras van desde las 200 hasta cerca de 1.000. Los historiadores catalanes Gonzalo Berger y Jordi Oliva han entregado al Govern un listado con 192 nombres. Otros como Massot i Muntaner dicen que el número de muertos republicanos fue “enorme” y “serían más exactas las cuentas” que hablaban de “1.700 bajas, entre muertos y heridos”.

El comandante de la expedición catalana, Alberto Bayo, dice en sus memorias que sufrió 422 bajas solo el primer día de desembarco. Luego dice que la defensa del frente sur, el llamado Parapeto de la Muerte, le causaba «entre 8 y 10 muertos diarios». Eso supone un total de 150 muertos solo en este punto. “Para no desanimar a mis fuerzas, ordené que los cadáveres se enterraran en silencio sin honores militares pese a su graduación”, confiesa Bayo.

La hermana superiora del Hospital Militar de Palma, sor Oliva Abab, escribió sobre las víctimas republicanas: “En menos de veinte días quedaron completamente destrozados, quedando el mar y sus alrededores sembrados de cadáveres. Según decían los que los vieron, era una cosa que imponía”.

El reciente libro del historiador Tomeu Garí dice que durante la batalla “murieron víctimas de la represión o en acción de guerra entre 1.700 y 1.800 personas. Unas cifras realmente escalofriantes y totalmente inéditas que ponen de manifiesto la magnitud de la tragedia”. 

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 29 de julio de 2022. Se publica una semana en martes y la siguiente en viernes. Sale en papel y digital)

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18 años de memoria histórica

El primer gran acto de reconocimiento a las víctimas del Franquismo fue el 25 de junio de 2004 en el pueblo de Rivas, en el sur de Madrid. Asistieron 741 víctimas que fueron arropadas por más de 30.000 personas, entre las que estaba yo. Para mí, fue muy emocionante conocer a ilustres antifascistas como Milton Wolff, el último comandante de la Brigada Lincoln, y Theo Francos, voluntario francés que vivió 68 años con una bala pegada al corazón.

Fue un acto enorme, en el que la frase más repetida fue “perdón por llegar tan tarde”. Actuaron los clásicos artistas de la izquierda (Ismael Serrano, Ana Belén, Aute, Llach…) y hablaron Pilar Bardem, Almudena Grandes, El Gran Wyoming, etc. Aquel acto pagado por el Ayuntamiento de Izquierda Unida fue el inicio de miles de reconocimientos por toda España. Se dio voz por primera vez a los perdedores de la guerra civil y se puso sobre la mesa una cuestión importante: la recuperación de los cuerpos de miles de represaliados para darles una digna sepultura.

Dieciocho años después, se han recuperado 11.000 cuerpos y hay una ley de memoria histórica que obliga al Estado a correr con todos los gastos de las exhumaciones. Ya no serán asociaciones subvencionadas sino los organismos públicos quienes se encarguen de todo. Además, no importa a qué bando perteneció la víctima. Es un avance muy importante en los derechos humanos.

Baleares tiene ahora una ley de memoria aprobada por unanimidad del Parlament y el Govern de Armengol ha sido el segundo de todo el país que más ha invertido en este asunto (en términos relativos, en base al presupuesto total. Aquí los datos). Va a terminar la segunda legislatura abriendo todas las fosas posibles y hasta ahora ha recuperado 220 cuerpos, de los cuales se han identificado y entregado a las familias 40. La última fue el joven alaroner de 18 años Jaume Ordinas Arrom.

Según la monumental investigación de Tomeu Garí, en Mallorca hay unas 1.800 víctimas de la represión fascista. El Govern solo tiene identificadas a las familias de 350 de ellos. Sorprende que falten tantos todavía. Quizá, uno de los problemas es el uso político de la memoria. Conozco descendientes de víctimas que no son de izquierdas y no se sienten cómodos en según qué actos.

El Govern ha destinado para el año que viene 1,3 millones de euros. La gran novedad es que se abrirá la fosa de la playa de Sa Coma, donde varias fuentes indican que hay enterrados cientos de milicianos antifascistas de la Batalla de Mallorca. La Generalitat de Catalunya está recogiendo muestras de ADN de personas que llevan 80 años esperando noticias de un familiar que se fue a luchar a Mallorca en 1936.

Además, se van a financiar 15 estudios, entre ellos los bombardeos italianos que salieron de Mallorca contra la península y los ataques republicanos contra la isla, que dejaron más un centenar de muertos. Estas últimas víctimas jamás han sido reconocidas por las instituciones democráticas de Baleares.

La nueva ley de memoria a nivel nacional aprobada el viernes ha declarado ilegal el Franquismo y anulado todas sus sentencias. Hemos avanzado mucho en derechos humanos pero esperemos que no se nos vaya de las manos como para reconocer como víctima a condenados por el Franquismo como Pedro Marqués, responsable de 250 asesinatos en Menorca.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el martes 19 de julio de 2022. Se publica una semana en martes y la siguiente en viernes. Sale en papel y digital)

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‘El oro de Mussolini’, entre los más vendidos de Historia

El oro de Mussolini (Arzalia) está entre los libros de Historia más vendidos a nivel nacional. El diario 20 Minutos lo ha incluido en la lista del mes de junio de 2022 junto a otros nueve títulos. El libro salió a la venta en mayo y en un mes ha alcanzado la tercera edición. ¡Muchas gracias! 🙏

Aquí se se puede ver la lista completa de los más vendidos.

El libro llegó a estar el noveno más vendido en Amazon en junio.

También fue el tercero más vendido de la Feria del Libro de Palma (Mallorca).

¡Muchas gracias! 🙏

El oro de Mussolini, en Amazon.

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Homenaje a Martina Morey Mascaró

Este domingo falleció mi vecina de toda la vida. Le quedaban 11 días para cumplir 98 años. “Cuando cumplas cien te dedicaré un artículo en Ultima Hora”, le decía, y ella me abrazaba sonriendo. Su hijo asegura que a mí sí me reconocía. Un ictus le había hecho perder la memoria y en los últimos meses apenas respondía a estímulos. Yo la recuerdo siempre cariñosa y alegre. Me cuidó muchas veces de pequeño. Mi madre me preguntaba dónde me quería quedar y yo contestaba siempre lo mismo: “En casa de Anina”.

Martina rompía el estereotipo del carácter mallorquín. Era una persona muy abierta que conocía a todo el barrio y le encantaba visitar a los vecinos. Tenía una forma especial de llamar al timbre. “Esa es Martina”, decía mi madre. Y aparecía ella con naranjas de su finca como excusa para charlar un rato.

El tema estrella era su pueblo: Maria de la Salut. Allí nació Martina el año 1924 en una familia de payeses. Con solo 11 años empezó a trabajar guardando niños y recogiendo almendras. Un año después vivió la Guerra Civil. Ella recordaba cómo los falangistas obligaron a su padre a pagar 250 pesetas por haber votado a las izquierdas. Este pueblo fue uno de los pocos de Mallorca donde el Frente Popular obtuvo mayoría en las elecciones de 1936. La familia no tenía ese dinero y, cuando creían que vendrían a detenerlo, intervino el alcalde, que era su primo, y le perdonaron la multa.

Cuando cumplió 20 años, Martina se casó con otro payés del pueblo: Miguel Fiol Arlés. Se dedicaron a trabajar en la finca de Son Fiol, propiedad de la familia March, y tuvieron dos hijos: Antonio y Miguel. Con el tiempo prosperaron y se pudieron comprar su propia finca.

La vida le dio un revés en 1963. Su marido murió de cáncer con solo 47 años. Nunca quiso rehacer su vida: “Yo soy mujer de un solo hombre”, decía. Era muy fuerte. Nunca se puso enferma: “Solo he guardado cama después de parir”, repetía.

En 1975 se compraron un piso en la avenida San Fernando de Palma y comenzaron una nueva vida. En los últimos años se le veía pasear por la zona con su andador. Se sentaba en el banco de la esquina y, sin apenas visión, se emocionaba cuando alguien la saludaba.

El funeral fue oficiado este lunes en Maria de la Salut. Se encargó el sacerdote Jaume Ribas. «Tú debes decir la misa cuando me muera”, llevaba años advirtiéndole. Facebook se llenó de condolencias. Que descanse en paz una persona buena de verdad.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 15 de julio de 2022. Se publica una semana en martes y la siguiente en viernes. Sale en papel y digital)

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La doble tragedia de Maria Bueno Picornell

Maria Bueno Picornell con su hija, Magdalena Riera Bueno. Archivo familiar de Floreal Gómez.

Hablando estos días con descendientes de mallorquines exiliados, he podido conocer una de las historias más terribles de la guerra civil: la de Maria Bueno Picornell. Un bombardeo republicano en Palma mató a su madre y a su hermano pequeño; poco después, el bando franquista la encerró en prisión y fusiló a su marido. Vivió el resto de su vida hundida en la pena, abrazada a su única hija, hasta que murió rodeada de silencio en Barcelona en 1996. Su nombre quedó borrado de la historia. No tiene memoria, homenaje ni placa alguna.

María nació en el centro de Palma, en la plaza del Pes de sa Palla, en una familia de seis hermanos. Su padre era inspector de tranvía. Durante los agitados años de la II República, ella comenzó a simpatizar con las izquierdas y se casó con un militante comunista activo, Josep Riera Ramon, miembro de Socorro Rojo Internacional. Pronto tuvieron una hija: Magdalena Riera Bueno.

La suerte les sonrió en julio de 1936. El golpe militar les cogió en Barcelona porque habían ido a ver la Olimpiada Popular Antifascista. Aquello les salvó de la represión que se estaba desatando en Mallorca contra todos los izquierdistas. Seguro que Josep Riera hubiera sido detenido. Toda la familia celebró la victoria sobre los sublevados en Cataluña y luego Josep se alistó como miliciano en la expedición del capitán Bayo para liberar las islas.

Las fuentes son escasas. Según las fichas del historiador Gonzalo Berger, Josep se afilió al PSUC y se enroló en la columna comunista del Comandante Cabrera. Salió de Barcelona para Menorca el 3 de agosto de 1936. Allí, según el historiador David Ginard, sería nombrado secretario de Ayuda del Secretariat Antifeixista Mallorquí. Participó en la Batalla de Mallorca y, tras la derrota, parece que la familia se quedó un tiempo en Menorca porque Josep no firmó el retorno en su ficha de miliciano.

La tragedia llegó el 31 de mayo de 1937. Ese día, tres bombarderos republicanos atacaron el núcleo urbano de Palma y asesinaron a diez civiles inocentes. Una de las bombas cayó en la plaza del Pes de sa Palla y mató a la madre de Maria, Maria Picornell Mayol, de 41 años, y a su hermano pequeño, Alfonsito Bueno, de solo 15 años. (Aquí la historia de este bombardeo)

La segunda tragedia llegaría tres meses después. La familia navegaba de Barcelona a Menorca cuando fueron capturados por la marina franquista. Ambos fueron encerrados a la espera de juicio. Según la causa militar, Josep era culpable de militancia comunista y haber dicho en el barco que “prefería morir a caer en manos de los falangistas”. Fue fusilado en el Fortín de Illetas al alba del 31 de enero de 1938. Su familia todavía busca su cuerpo.

Mientras, María, sufría en la oscuridad de una fría celda la pérdida de su madre, su hermano pequeño y su marido. Un día, apareció un rostro familiar al otro lado de los barrotes. Era su hermano Jaume, que había sido movilizado y destinado a la vigilancia de la prisión. Ella aprovechó aquellas interminables jornadas para bordarle una cartera: “De Maria, para Jaime. Te quiero mucho”.

La guerra desperdigó a los descendientes de las familias.  Unos se fueron a Filipinas, otros a Francia, otros siguen en Mallorca… Algunos todavía no se hablan debido al conflicto. La herida fue muy profunda.

Josep Riera Ramon y Maria Bueno Picornell con su hija, Magdalena Riera Bueno. Archivo familiar de Floreal Gómez.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el martes 5 de julio de 2022. A partir de ahora se publica una semana en martes y la siguiente en viernes. Sale en papel y digital)

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Orgullo heterocurioso

Queridos compañeros heterosexuales que esperamos las celebraciones del Orgullo como agua de mayo. Somos legión. Hoy empiezan las celebraciones y nos vamos a acercar a curiosear allí donde haya música y un montón de tíos saludándose con besos en la mejilla. Estamos en la era del mestizaje y el Gay Pride ya no es de los gais, es de los heterocuriosos.

Según Google, un heterocurioso es una persona heterosexual dispuesta a tener relaciones homosexuales. A veces, puede ser un homosexual o bisexual que no acaba de salir del armario. Como la RAE no reconoce el término, yo amplío esa definición. Para mí, es un heterosexual al que le encanta rondar los ambientes LGTBI y se siente como uno más. El típico cliente fijo de la Demence. Revisen por ejemplo las fiestas de estos días y verán que somos mayoría. Por ello, yo reivindico también nuestro Día, la paz, el amor y la libertad.

La gran fiesta heterocuriosa de Palma es la del Bar Flexas de este viernes 8 de julio en el Parque del Mar. Una vez cada año este pequeño bar nos hace saber la gracia que tienen los palmesanos para organizar una verbena. Hay actuaciones musicales gratis y encima no llueve como en Sant Sebastià. Este año se celebra el 18 aniversario y hay más ganas porque salimos de la pandemia. El festival empezará a las 20.30 horas y acabará como siempre de madrugada. Allí estaremos los heterocuriosos felices de celebrar el Orgullo con nuestros iguales.

Cada vez somos más. Las generaciones que vienen detrás vienen curtidas en la curiosidad. Han crecido con la liberación sexual y tienen algo que otros no tuvimos: la capacidad de elegir. Como profesor de jóvenes de 20 años, admiro el enorme respeto de estas nuevas generaciones hacia los derechos LGTBI. Jamás he visto en clase los agravios que eran costumbre en nuestras aulas de EGB. Ojalá hubiéramos llegado antes.

El otro día se produjo un gran avance en la visibilidad del colectivo. Los reyes recibieron en palacio, con majestuosa curiosidad, al presidente de Luxemburgo, Xavier Bettel, y a su marido, el arquitecto belga Gauthier Destenay. Además, durante la cena, la pareja fue colocada al lado del dirigente húngaro, Víktor Orbán, conocido por no ser heterocurioso.

Todavía hay 69 países que criminalizan la homosexualidad. España es de los más avanzados en libertades –fue el tercero del mundo en legalizar el matrimonio igualitario– pero todavía existe discriminación social. Es la gran condena del siglo XXI: que tu familia o amigos te rechacen por amar a tal o cual persona. Debemos acabar con eso para siempre. Hala, me voy a ver la serie de Locomía. Tengo curiosidad.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 1 de julio de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Una caña por cada libro

Uno de los mitos de los autores es que ganan dinero con la venta de libros. Muchos amigos me han pedido que les invite a algo porque El oro de Mussolini ha sido el tercero más vendido en la Feria del Libro de Palma y llegó a estar el noveno en Amazon. Yo les invito a lo que quieran pero les aviso que apenas gano dinero con esto. Los autores nos llevamos solo el 10% de cada venta. El resto se lo llevan editor, distribuidor y tienda. Así es siempre, por sorprendente que parezca. Algunos se llevan solo el 8%.

Si mi libro vale 18,95 euros, me llevo 1,8 euros, lo cual me da para una caña. Por eso, si alguien quiere ganar dinero, debe vender muchos miles de ejemplares. En España, la mayoría de los autores venden menos de mil, así que el beneficio medio no pasa de los 2.000 euros. El sector es difícil porque la competencia es enorme. En España se publican más de 70.000 títulos cada año. En Amazon, por ejemplo, hay más de ocho millones de opciones.

Hay también otras dos vías para ganar dinero: vender los derechos para una película o ganar un premio. El Consell de Mallorca tiene unos galardones para obras inéditas en diferentes géneros con unas dotaciones económicas astronómicas. El premio al mejor ensayo en catalán (en castellano no hay) da al autor 19.000 euros, solo mil menos que el mismo premio a nivel nacional. Para ganar ese dinero vendiendo libros, un autor debería llegar al nirvana editorial de los 10.000 ejemplares.

Otro camino es ir por libre y colgar tu libro en Amazon. Si es así, controlarás tú directamente los números y te llevarás el 70% de cada venta. Suena bien, pero si no eres un influencer con decenas de miles de seguidores, es complicado que vendas algo. En mi opinión, esta debe ser la última opción. Yo recomiendo siempre acudir a una editorial tradicional, por pequeña que sea. El editor siempre va a enriquecer la obra y, lo más importante, avalará con su prestigio la calidad del producto.

Es un reto difícil. Las editoriales solo publican el 10% de los manuscritos que reciben. Hasta Harry Potter fue rechazado por 12 editores. Yo he tenido la suerte de encontrar al mejor: Ricardo Artola, de Arzalia. Un profesional excelente y apasionado que confió desde el inicio en el libro. Gracias también a él, hoy empieza a imprimirse la tercera edición. La presentación es este martes 21 de junio de 2022 a las siete de la tarde en la librería Quars (Parellades, 12, Palma). Si vienen, luego invitaré a cañas.

El libro en Amazonaquí primer capítulo.

Segunda edición de El oro de Mussolini en la calle el 12 de junio de 2022.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 17 de junio de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Petit, el héroe de la playa del Peñón

Javi Siquier, alias Petit, y su amigo Javi Moranga, exultantes tras salvar a un hombre en la playa del Peñón, en Palma (Mallorca), el 1 de noviembre de 2021.

Javi Siquier, alias Petit, es mi compañero de despacho en el CESAG desde hace 10 años. Trabaja de diseñador y se pasea por la universidad con su barba, sus pendientes y chanclas como si estuviera en el Festival de Woodstock. Por su pinta, la policía le ha parado infinidad de veces pero ahora se ha cambiado de bando. El otro día la Policía Local de Palma le entregó la cruz al mérito policial con distintivo blanco porque salvó la vida a un hombre. Javi es uno de los héroes de la playa del Peñón.

Todo ocurrió el pasado 1 de noviembre, fiesta de Todos los Santos y primer día sin socorristas en las playas. Petit paseaba con su mujer, su hija y unos amigos por el Peñón, en el Coll d’en Rabassa, cuando vieron a un hombre en apuros en el agua. Era un día de temporal, con olas de dos metros, y las corrientes allí son muy traicioneras. Él y su amigo (también de nombre Javi) no se lo pensaron. Lucharon durante unos minutos interminables para llegar hasta aquella cabeza que desaparecía entre el oleaje. En ese momento, le asaltaron las dudas: “A veces el que va a salvar también muere”. La gente se aglomeraba en la playa, también la policía, pero lanzarse era muy arriesgado. “¿Dónde van esos dos locos?”, preguntaban. Lluc, el hijo de su amigo, era el único que se atrevía: “Quiero ir con papá, yo también sé nadar”, decía, mientras su madre lo abrazaba con lágrimas en los ojos.

Su amigo se agotó pero Petit es muy duro. Por las mañanas hace surf y luego pedalea 22 kilómetros para venir a trabajar. Agarró al hombre y con mucho esfuerzo consiguió arrastrarlo hasta la orilla. La gente les ovacionó y las dos familias se abrazaron llorando. Petit preguntó al hombre cuántos años tenía. Le dijo que 60 y él respondió: “No te preocupes, vas a cumplir muchos más”.

Los dos Javis se tomaron después una foto exultantes en la playa. Petit lleva unos vaqueros cortos. “No me los quité porque no llevaba ropa interior. Me fueron mal para nadar, pero no podía rescatar al hombre en pelotas. ¿Te imaginas que salgo del agua así?”, cuenta riendo.

Mi compañero de despacho es un salvaje moderno, como Bodhi. No le gusta figurar. Ni siquiera contó esta historia en el despacho. Nos hemos enterado ahora porque le han dado la medalla. Otro día encontró una cartera con 600 euros en la playa y devolvió todo. “¿Para qué quiero ese dinero? No lo necesito para ser feliz”, dice.

La noticia de Diario de Mallorca sobre la hazaña.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 3 de junio de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Baleares, a cambio de la victoria

En los 15 años que he investigado la compra de la retirada de Italia y Alemania de la guerra civil he planteado esta cuestión a varios conocidos: ¿Tú hubieras vendido Baleares a Mussolini a cambio de la victoria republicana en la guerra? Algunos oriundos de la península me han reconocido que sí. Creen que sacrificando un brazo se habría salvado el cuerpo entero y España se habría ahorrado 40 años de dictadura. No hay que ser cínicos. Hagan la pregunta en confianza a personas de izquierdas que no tengan relación con las islas. Se llevarán alguna sorpresa.

Esto fue lo que pensaron varios líderes republicanos durante la guerra. Lo revelo en mi libro El oro de Mussolini (Arzalia editorial), disponible a partir de hoy en las librerías (el libro en Amazon, aquí primer capítulo). Evidentemente, aquella posición era fruto de la desesperación, pero también de la poca simpatía que tenían algunos por Baleares. Para ellos, era un territorio alejado que ya estaba ocupado por italianos (esto solo era verdad en parte) y siempre había sido feudo de la derecha. El dato de las elecciones de febrero de 1936 es demoledor. Mientras en toda España el Frente Popular ganó con holgura, en Baleares los conservadores arrasaron y consiguieron los siete diputados en disputa. Vencieron en todas las islas menos en Formentera. De los 52 municipios de Mallorca, la izquierda solo ganó en 7.

La Operación Schulmeister fue puesta en marcha por varios líderes del PSOE: el presidente del Gobierno, Francisco Largo Caballero; el ministro de Exteriores, Julio Álvarez del Vayo, y el embajador en Francia, Luis Araquistáin. Además, contaban con la complicidad del presidente de la República y líder de Izquierda Republicana, Manuel Azaña. Ninguno de ellos tenía relación con las islas. Tres eran madrileños y el otro cántabro. Me gustaría saber si también hubieran estado dispuestos a sacrificar su región.

A Largo Caballero le sustituyó un presidente canario, Juan Negrín (PSOE), que suspendió la operación. Evidentemente, Negrín jamás habría permitido vender Canarias a cambio de la victoria. Él se centró en comprar al Reino Unido y Francia, así que su ministro de Defensa, Indalecio Prieto, socialista asturiano, propuso a los ingleses la cesión de los puertos de Maó y Cartagena. Otra vez los baleares salíamos mal parados.

No he encontrado ninguna implicación en estas operaciones de los ministros anarquistas, comunistas o nacionalistas catalanes y vascos. De hecho, la clave del libro es una carta inédita de la ministra anarquista Federica Montseny denunciando aquellas cesiones. El Ayuntamiento de Palma le ha dedicado recientemente una calle. Solo por el favor que ha hecho a las islas con su confesión ya se la merece.

Leer el primer capítulo de El oro de Mussolini (Arzalia editorial).

Federica Montseny, en un acto durante la guerra.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 20 de mayo de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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El oro de Mussolini y la cesión de Mallorca

Hace 15 años encontré en EEUU un documento escandaloso sobre la cesión de Baleares a Italia en la guerra civil. Por fin he podido confirmarlo y publicarlo. Espero que os guste 😊

El oro de Mussolini, de editorial Arzalia, está en las librerías de toda España desde el martes 17 de mayo de 2022. Se puede comprar aquí ya en papel o kindle (Amazon).

Leer el primer capítulo de El oro de Mussolini.

Sinopsis:

En 1937, tras un año de Guerra Civil, el Gobierno de la República activó la Operación Schulmeister con el objetivo de lograr la retirada de la ayuda de Hitler y Mussolini al bando nacional, para lo cual se planteó la cesión de territorios como las Baleares, Canarias o el Marruecos español.

Dada la importancia del botín en juego, las grandes potencias desplegaron una estrategia diplomática con espías, empresas pantalla y testaferros destinada a controlar el Mediterráneo occidental. A pesar de la posterior oposición de Franco a la enajenación de Mallorca, Mussolini compró la tercera finca en extensión de la isla con el fin de colonizarla y establecer en ella una cabeza de puente para el futuro.

En 1950 la exministra republicana Federica Montseny señaló: «Aún es demasiado pronto para escribir toda la historia». En 2022, tras quince años de investigaciones en siete ciudades de cuatro países diferentes, Manuel Aguilera nos desvela el secreto mejor guardado de la Segunda República. Lo hace con un pulso narrativo propio de la novela, pero con un apoyo documental férreo. Nos encontramos ante el explosivo descubrimiento de un episodio desconocido de la Guerra Civil que suscitará controversia.

Reseña del periodista Luis Alemany en El Mundo el 11 de mayo de 2022: Cuando la II República quiso vender Mallorca a Mussolini.

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Los hechos de Olesa de Montserrat

La candidata española a Eurovisión Chanel Terrero es de Olesa de Montserrat (Barcelona). Este pueblo sale en mi tesis por un grave suceso, antesala de los Hechos de Mayo, que no encuentro en internet, así que lo voy a contar aquí.

En plena guerra civil, el 4 de abril de 1937, se produjo un enfrentamiento en Olesa de Montserrat (Barcelona) entre militantes de CNT, apoyados por las Patrullas de Control, y la fuerza pública. En el combate resultó muerto un guardia nacional republicano, Alfredo Aznar Gallego (47 años y padre de familia), y otro gravemente herido.

El jefe de Orden Público de Barcelona, Dionís Eroles, envió gran número de guardias de asalto desde Terrasa y Barcelona que detuvieron a ocho cenetistas, que habían sido identificados por el guardia herido, y desarmaron a las Patrullas de Control. Los detenidos fueron puestos a disposición de un tribunal popular pero poco a poco fueron saliendo en libertad.

Diario Ahora, 8 de abril de 1937. Enlace

El funeral en Barcelona del guardia fallecido se convirtió en una manifestación de protesta. Algunos militantes anarquistas y del POUM que estaban en la calle confundieron el cortejo fúnebre con una procesión religiosa y lanzaron alguno gritos de protesta. Los guardias respondieron con violencia e hirieron de muerte al cenetista José Gonzalvo Villagrasa, de 34 años y natural de Teruel (más info aquí).

Entierro del guardia Alfredo Aznar en Barcelona el 7 de abril de 1937. Arxiu municipal BCN.

Al día siguiente, el diario La Batalla tituló la noticia como “un desfile inoportuno en estos momentos” y criticó que se hicieran esas demostraciones de guardias uniformados y perfectamente armados cuando en el frente de Aragón no tienen con qué luchar: “Es muy peligroso, es muy peligroso, jugar con esas cosas”, advirtió.

El día 16 de abril se celebró el entierro del anarquista Gonzalvo en Barcelona con la asistencia de 75.000 personas. El sindicato de Comunicaciones de la CNT paralizó el transporte urbano de Barcelona de 9 a 12 horas de la mañana en solidaridad con el fallecido. Al funeral-manifestación acudieron las Patrullas de Control y las ejecutivas de las organizaciones revolucionarias: CNT, FAI, JJLL, POUM y JCI. No asistieron ni ERC, ni PSUC ni Unió de Rabassaires, ni la fuerza pública, ni siquiera una representación de la Generalitat. Una muestra clara de quiénes eran los que estaban en el bando partidario de la revolución social y quiénes no.

Dos semanas después estalló la guerra abierta: los llamados Hechos de Mayo de 1937.

Vídeo de Youtube sobre los Hechos de Mayo.

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El secreto de la alemana de Deià

Gabriele Poppelreuter es una alemana reconvertida en mallorquina. Está completamente enamorada de Deià, donde es teniente de alcalde y donde piensa vivir el resto de su vida: “Aquí vivían mis abuelos, conocí a mi marido y nacieron mis hijos… y aquí quiero que me entierren”, afirma. Le pedí una entrevista para que me contara la insólita labor que realizó en 1979 y se sorprendió: “¿De verdad quieres saberlo? Esto ya no interesa a nadie”. Nos vimos en la puerta de Sa Font Fresca, un bar a la entrada del pueblo, justo cuando pasaba un pelotón de ciclistas suecos a toda velocidad: «¡¡Ehhh, más despacio!! Un día les echo tachuelas», dijo entre risas.

Gabriele Poppelreuter, en la web del Ajuntament de Deià.

Gabriele tenía 22 años cuando una asociación le encargó exhumar los cuerpos de alemanes muertos en las dos guerras mundiales enterrados por toda España. Durante cuatro años se dedicó a identificarlos y reunirlos en un cementerio alemán en Cuacos de Yuste (Cáceres), donde murió Carlos I de España y V de Alemania. Se trataba, sobre todo, de aviadores y marinos muertos en accidentes o combates cerca de la costa española que llegaron arrastrados por el mar y los lugareños los enterraron en el cementerio más cercano. Al final, Gabriele encontró 26 de la Primera Guerra Mundial y 154 de la Segunda.

Gracias a un libro de José Carlos Violat, sabemos que en Baleares hallaron 19 cuerpos: ocho en Mallorca, siete en Ibiza, dos en Formentera, uno en Menorca y uno en Cabrera. Este último sería el más famoso por la llamada “leyenda del lapa”. El aviador Johannes Bockler fue enterrado en Cabrera en 1944 tras estrellarse su bombardero. La leyenda dice que hubo un error y que el cuerpo que se llevaron a Cuacos de Yuste no fue el suyo y que por eso el espíritu de Bockler deambula todavía por la isla. Gabriele confirma que es todo falso: “Estuve en la exhumación y no hay dudas. No hubo ningún error. Si no, no podría dormir”.

El cementerio alemán de Cuacos de Yuste (Cáceres).

Gabriele forma parte del gobierno del alcalde Lluís Apesteguia, líder de la coalición de izquierda soberanista Més per Mallorca. Es un equipo transversal, con diferentes ideas: “No coincido en algunas cosas con Lluís, pero le quiero mucho”. Sobre el tema de memoria, dice que “en Alemania se enseña todo, pero aquí solo una parte; solo se cuenta lo malo de la derecha”. Recuerda que su padre luchó en el ejército nazi por obligación y pasó tres años prisionero de los americanos. “Hay que mantener la memoria pero separar la ideología. Una guerra es cruel para todas las partes”.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 6 de mayo de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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La degradación del estandarte de la Vía Roma de Palma

Estandarte de la Vía Roma tirado en una calle de la sede de Emaya en Son Pacs, Palma, el 16 de abril de 2022.

Uno de los dos estandartes que acompañaban a las estatuas romanas de la Vía Roma de Palma se oxida al raso en la sede de Emaya en Son Pacs. Se suponía que estos vestigios estaban guardados en el “depósito municipal” pero uno (¿dónde estará el otro?) se está degradando tirado en una calle del recinto junto a un montón de hierros.

Estos estandartes de hierro, también llamados Labarum, son obra del escultor mallorquín Francesc Sacanell y la Fundición Tous. Poseen el símbolo fascista del haz de varas y el hacha. También hay un águila imperial y una fecha: 1936. Se instalaron en la Vía Roma en 1937 junto a dos estatuas de patricios romanos de la colección del Cardenal Despuig y se retiraron al final de la dictadura. Las esculturas también se reubicaron hace años en el Castell de Bellver para evitar su degradación y en su lugar se dejaron copias que todavía presiden la entrada de la Rambla desde la Plaza Mayor.

El cambio de nombre de la antigua Rambla de Palma por “Vía Roma” se decidió en octubre de 1936 como agradecimiento a la Italia fascista por la ayuda en la Batalla de Mallorca. Así lo comunicó a Roma el Conde Rossi, emisario de Mussolini en la isla. Se prepararon las esculturas y los estandartes y el 21 de abril de 1937 se celebró la inauguración oficial con asistencia de autoridades y cientos de personas. La encargada de cortar la cinta fue la esposa del cónsul de Italia, Ferruccio Ramondino. Se conservan algunas fotos inéditas de aquel momento, donde fascistas italianos, falangistas, requetés, militares y marinos simbolizaron la unidad cogidos del brazo.

Este es el telegrama que envió Rossi sobre aquella decisión: “Esta mañana, el gobernador militar, con la participación de las autoridades y de toda la población, leyó la proclamación del nombramiento del Gobierno General de Franco. En medio de una alegría indescriptible, se cantaron himnos a España, el Duce e Italia. Como prueba de la gratitud del pueblo español hacia Italia, una de las principales calles de Palma recibió el nombre de ‘Vía Roma’. La afirmación del fascismo italiano es completa en todos los ambientes. Viva el Duce”.

Telegrama del Conde Rossi sobre la Vía Roma de Palma. Archivo del Ministerio de Exteriores de Italia.

La asociación Memoria de Mallorca ha pedido el cambio de nombre pero el Ayuntamiento socialista de Palma ha decidido mantenerlo. Lo mismo ocurre con las vías Alemania y Portugal, países que también apoyaron a los sublevados en la guerra civil. En mi opinión, debemos resignificar antes que destruir o eliminar. Hay que preservar estos estandartes en un almacén para poder usarlos en el futuro como vestigios del paso del fascismo por la isla.

El 20 de mayo me confirmaron que el Ayuntamiento ha guardado el estandarte en un almacén para evitar su degradación. Agradezco la ayuda de Fotos Antiguas de Mallorca y ARCA Patrimoni.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 22 de abril de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Búnker de la II Guerra Mundial en Cabo Blanco, Mallorca

En 1940 se artilló la zona de Cabo Blanco, Mallorca, para proteger la Bahía de Palma de un desembarco aliado. Forma parte de la Línea Tamarit de defensa de todas las Baleares durante la II Guerra Mundial.

La zona está ahora abandonada y se puede visitar sin problemas. Hay mucho sitio para aparcar cerca de faro de Cabo Blanco. Las vistas son increíbles.

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Un familiar de Buenafuente en la 70ª Brigada mixta

Resulta que Andreu Buenafuente va a contar en la televisión catalana TV3 la historia de un familiar suyo que luchó en la guerra civil en la 70 Brigada Mixta anarquista. Se llamaba Mariano Moreno Guevara y pertenecía al 278 Batallón. Aquí la noticia.

Conozco bien esta unidad por mi tesis. Os cuento por qué fue tan importante.

La 70ª Brigada Mixta surgió de la Columna anarquista “Espartacus” y la componían los batallones 277, 278, 279 y 280. Luchó en las batallas de Madrid, Jarama, Guadalajara y Brunete, así como en Levante y Montes Universales, sufriendo 6.405 bajas.

Al final de la guerra cubría el frente de Guadalajara y era una de las de mayor valía de la 14 División y el IV Cuerpo del Ejército que mandaba el anarquista Cipriano Mera.

El coronel Segismundo Casado, jefe del Ejército del Centro republicano, en la declaración del golpe el 5 de marzo de 1939.

En el Golpe de Casado de marzo de 1939 fue la primera en movilizarse en Madrid contra las brigadas comunistas.

La 70ª Brigada, comandada por Bernabé López Calle , defendió los edificios estratégicos del centro de la capital: Ministerio de la Guerra, Ministerio de Gobernación, Círculo de Bellas Artes, Banco de España, Ministerio de Marina y Telefónica.

La 70ª Brigada tomando posiciones en Madrid el 5 de marzo de 1939.

Igualmente, una de sus compañías, equipada con armas automáticas, se emplazó en el Ministerio de Hacienda (calle Alcalá), que era la sede provisional de los golpistas.

La batalla duró una semana. La 70ª Brigada fue clave en la victoria de Casado, una batalla interna de los republicanos muy desconocida.

Aquí la cuento en seis minutos:

Artículo científico El golpe de Casado en Madrid: estado de la cuestión y mitos resueltos 80 años después

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Gernika y las ‘fake news’

La mención del presidente ucraniano al bombardeo de Gernika este martes en el Congreso de los Diputados está bien traída. Yo creo que acertó porque llamó la atención sobre un tema capital: el asesinato indiscriminado de civiles inocentes. Gernika no fue ni el primer bombardeo ni el más grave de la guerra civil, pero se convirtió en un símbolo gracias a las noticias, películas y, sobre todo, el cuadro de Picasso. Aquellos hechos, que todos hemos de condenar sin fisuras, estuvieron rodeados de múltiples fake news que hoy también se ven en Ucrania.

El bombardeo de poblaciones de retaguardia desde el aire se practicó ya por los japoneses en la invasión de China en 1931. Sin embargo, fue en la Guerra Civil Española cuando se extendió por la aparición de modernos bombarderos italianos y alemanes. ¿Quién fue el primer en hacerlo en España? Esto incomodará a muchos, pero fue el bando republicano, más que nada porque en los primeros días era el único con medios para hacerlo. El mismo 17 de julio de 1936 bombardeó Tetuán, controlada por los sublevados, y provocó 15 muertos. En los días siguientes, atacó otras ciudades enemigas, entre ellas Palma. En julio y agosto de 1936 Mallorca sufrió un total de 46 bombardeos que provocaron 12 muertos y 49 heridos. Los pilotos tenían objetivos militares pero las bombas se tiraban a ojo desde gran altura y, obviamente, caían en las casas.

Esta terrible práctica dio un salto exponencial cuando Hitler y Mussolini enviaron cerca de mil aviones a Franco. Alemanes e italianos actuaron de manera autónoma para probar sus nuevas armas y provocaron miles de muertos y heridos. Entre los más salvajes están los de Madrid, Barcelona, Durango y Alicante.  

El ataque contra Gernika fue perpetrado también por alemanes e italianos. Todavía nadie ha encontrado un documento que pruebe que la orden la dio Franco. No obstante, tampoco sabemos si los reprendió o castigó por ello. Sí sabemos que regañó a los italianos tras el bombardeo de Barcelona de marzo de 1938, donde murieron mil civiles en solo dos días. Las masacres creaban complicaciones en el extranjero, como ahora.

El bando franquista lanzó una fake new tras conocer la destrucción de Gernika: dijo que los mismos republicanos habían incendiado la villa. Por su parte, los gobiernos español y vasco aseguraban que había 1.600 muertos. Ni una cosa ni la otra. Historiadores como Alpert, Solé y Villarroya cifran la tragedia en 250. Otros la rebajan a 120. Una de las mejores formas de luchar por la paz es destapar las fake news y contar la verdad.

Gernika, tras el bombardeo del 26 de abril de 1937.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 8 de abril de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Ucrania, Majnó y la represión bolchevique

Nestor Majnó.

Los ucranianos combatieron contra el autoritarismo ruso desde su independencia en 1917. Por un lado, estaban los nacionalistas y, por otro, un humilde campesino anarquista llamado Nestor Majnó que organizó en el este de Ucrania el primer ensayo anarquista relativamente amplio y duradero de Europa. Los bolcheviques rusos acusaron a ambos de independentistas y contrarrevolucionarios y acabaron aplastándolos por la fuerza.

Entre 1918 y 1920, en la zona de Guliaipolé, no lejos de Mariúpol (hoy asediada por Putin), se desarrolló un modelo de sociedad antiautoritaria, sin ningún poder político rector, basado en comunas. Obreros y campesinos crearon un Consejo Revolucionario independiente y extendieron el comunismo libertario. Abrieron las prisiones y fundaron una escuela que seguía el modelo pedagógico del anarquista catalán Francisco Ferrer i Guardia. Su brazo militar era el Ejército Insurreccional Majnovista, con unos 20.000 combatientes voluntarios. Su emblema era la bandera negra, de ahí que le llamaran el Ejército Negro.

Se enfrentaron primero a los monárquicos, el Ejército Blanco que luchaba en la guerra civil rusa contra el Ejército Rojo. Al inicio, bolcheviques y majnovistas firmaron un pacto para combatir al enemigo común, pero Moscú acabó acusando al Consejo de Guliaipolé de contrarrevolucionario. Ellos respondieron: “¿Tenéis derecho a declarar contrarrevolucionarios a más de un millón de seres humanos que han roto las cadenas de la esclavitud y construyen ahora su vida a su propio modo?”.

Los bolcheviques dejaron de colaborar con el Ejército Negro y este se las tuvo que arreglar por sí solo para derrotar a los blancos de Ucrania (y a sus tropas de refresco chechenas). Tras la victoria, continuaron las fricciones y los bolcheviques ordenaron la disolución del ejército majnovista. En noviembre de 1920, el Ejército Rojo de Trotsky rodeó Guliaipolé y hubo duros combates entre libertarios y comunistas. Era una lucha totalmente desigual. Majnó acabó herido y derrotado. Tuvo que exiliarse a París y sus seguidores fueron encarcelados o asesinados. La URSS continuó reprimiendo a los anarquistas en el resto del territorio hasta que desaparecieron totalmente bajo la dictadura de Stalin.

Como dice el historiador Julián Vadillo, el movimiento majnovista “fue la primera plasmación de las ideas libertarias sobre el terreno y primer precedente del proceso revolucionario que se desarrolló en España en 1936”.

Majnó conocería en París al líder anarquista español Buenaventura Durruti y todo lo acaecido en Ucrania condicionaría las relaciones entre libertarios y comunistas durante la Guerra Civil Española. La prensa de la época da buena cuenta de ello. Los diarios de la CNT alertaban constantemente de la amenaza del autoritarismo bolchevique. Y así fue: en mayo de 1937 volverían a enfrentarse en Barcelona.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 25 de marzo de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Kiev puede conjurar Madrid

La defensa de Kiev puede invocar el espíritu de una batalla histórica: la defensa de Madrid de 1936. El paralelismo es evidente: una milicia mixta de profesionales y civiles que espera parapetada a combatir a un enemigo muy superior. Contra todo pronóstico, Madrid resistió dos años y medio y nunca fue vencida por las armas. Las disciplinadas y modernas maquinarias franquistas, italianas y alemanas entraron solo cuando la capital se rindió el 28 de marzo de 1939 porque la guerra ya estaba terminada.

Si los ucranianos reciben suficientes armas y voluntarios, la batalla de Kiev también podría estancarse y obligar a los rusos a limitarse a una guerra de desgaste. La historia nos ha enseñado que los combates urbanos son durísimos para el que ataca. Si el defensor se pega al terreno, la victoria solo puede alcanzarse con una alta cantidad de bajas que no sé si Putin está dispuesto a asumir. Estamos hablando de una ciudad enorme, con un censo de 3,6 millones de habitantes. Mientras tenga una línea de suministros abierta, podrá resistir. Y como dijo el presidente republicano Juan Negrín, “resistir es vencer”.

En nuestra guerra civil, el ejército de Franco avanzó poderoso desde el sur hasta Madrid. Allí fue detenido por los republicanos gracias a la llegada de nuevas armas y voluntarios nacionales e internacionales. La línea del frente se estancó en la Ciudad Universitaria y los atacantes intentaron entonces cercar la ciudad por la carretera de Valencia. No lo consiguieron. Madrid resistió y el grito “No pasarán” se convirtió en un símbolo. Si se conjura ese espíritu, Kiev será la tumba del putinismo.

Los ucranianos tienen además una ventaja: su presidente Volodímir Zelenski ha anunciado que seguirá en la capital. Su presencia y continuas arengas ayudan a mantener la moral. A su derecha tiene al alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, excampeón del mundo de boxeo y también persona de gran carisma. 

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El Gobierno republicano de Largo Caballero sí que abandonó su puesto y se trasladó a Valencia a pesar de la oposición de algunos grupos anarquistas, que amenazaron con dispararles por cobardes. El defensor de la capital fue el general José Miaja, que contó con un golpe de suerte: hacerse con una copia del plan de ataque enemigo.

La principal desventaja que tiene Kiev es el control del aire. En Madrid los aviones llegaron justo a tiempo para disputar, al menos por un tiempo, la batalla del cielo. Parece que ninguna democracia va a enviar por ahora aviones a Ucrania. Si no vamos a intervenir, debemos al menos proporcionar lo que nos pida este pueblo sometido a una invasión totalmente injusta.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 11 de marzo de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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El PCE y las Brigadas Internacionales del Donbass

El conflicto del Donbass resucitó en 2014 una ola de solidaridad comunista a imitación de las Brigadas Internacionales de la Guerra Civil Española. Al menos ocho españoles se unieron entonces a los separatistas prorrusos enarbolando banderas republicanas y comunistas bajo el lema “No Pasarán”. Declaraban que querían devolver el favor de 1936 porque el gobierno ucraniano era fascista (entonces había ministros ultraderechistas).

Al inicio de nuestra guerra civil, la Internacional Comunista, con sede en Moscú, organizó un ejército a través de los partidos comunistas de cada país. Unos 32.000 voluntarios extranjeros lucharon en el bando republicano con más arrojo que medios. Sus bajas fueron enormes. Hubo batallones que perdieron la mitad de sus efectivos. Su sacrificio conmovió al mundo y convirtieron el eslogan “No pasarán” en el más internacional de la propaganda antifascista. 

Con la guerra de Donbass, reapareció el lema sobre una bandera republicana en un camión militar. Era la Brigada Carlos Palomino, en homenaje al antifascista de 16 años asesinado en el metro de Madrid en 2007. También se creó la Brigada Rubén Ruiz Ibárruri, el hijo de La Pasionaria que murió en la Batalla de Stalingrado. Uno de los voluntarios españoles aparece en un vídeo de la propaganda prorrusa: “Si hay algo que se parezca a las Brigadas Internacionales que lucharon en España, es el batallón Vostok”.

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Ocho de estos voluntarios fueron detenidos cuando volvieron a España en 2015. Les acusaban de asesinato y tenencia de armas. El tema era serio y el PCE emitió un comunicado de condena. Las Juventudes Comunistas también habían apoyado desde el principio “a las Brigadas Internacionales de Ucrania”. Al cabo de unos meses, el caso quedó archivado por falta de pruebas.

Ahora, el Gobierno de España, con una vicepresidenta y un ministro del PCE, envía a sus militares a defender al bando contrario, al Gobierno de Kiev apoyado por EEUU que se enfrenta a los separatistas, Rusia y las Brigadas Internacionales.

Tanto Yolanda Díaz como Alberto Garzón condenaron ayer en Twitter la “intolerable agresión imperialista por parte de Rusia” y muchos de sus seguidores les acusaron de vendidos a la OTAN. Izquierda Unida, coalición que dirige el PCE, emitió un comunicado criticando a ambos bandos y pidiendo una movilización por la paz. Llegan muy tarde. Como ya ocurrió con la invasión rusa de Afganistán, esta guerra ha evidenciado las contradicciones de parte de la izquierda en la defensa de la paz y la libertad

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(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 25 de febrero de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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Visita a las baterías de costa de Rafeubetx

Búnker sobre el acantilado en Rafeubetx, El Toro, Calvià, Mallorca.

En los acantilados de Rafeubetx, Calvià, se conserva la mejor línea de defensa de Mallorca. La costa está repleta de túneles, búnkeres, trincheras, alambradas, barracones para la tropa y emplazamientos para enormes baterías de costa (los cañones ya no están).

Todo se preparó durante la II Guerra Mundial para resistir una invasión que nunca se produjo. Más sobre la Línea Tamarit de defensa.

La zona está totalmente abandonada y, aunque sigue restringida a los militares, familias con niños la visitan asiduamente. Es una excursión fácil, con naturaleza y vistas espectaculares al mar.

Para llegar, hay que ir hasta el final de la avenida del Mar, en El Toro (Calvià). Allí hay aparcamiento.

Dejo aquí las fotos realizadas en febrero de 2022.

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Con todo el respeto, señor Viñas

Estimado doctor Ángel Viñas:

Le escribo porque me sorprende leer en Historia y Vida su artículo titulado “La verdad sobre el Informe Goddard” donde asegura que mi texto sobre la oferta de los puertos de Cartagena y Mahón a los ingleses no es novedoso y que usted ya publicó todo en su libro El honor de la República (Crítica, 2008). Me sorprende porque no es así. La novedad de mi escrito es el informe de Goddard del 1 de marzo de 1938 dirigido al Foreign Office que confirma la oferta de Indalecio Prieto sobre la cesión de los puertos a cambio del apoyo a la República.

Con todo el respeto, señor Viñas, usted no publicó este informe en su libro, sino otro fechado a 14 de marzo dirigido al Ministerio del Aire. De hecho, usted reconoce en el libro que no encontró este otro escrito que habla de la oferta de Prieto: “Este segundo informe no lo he localizado” (página 256). Yo sí lo hice por pura suerte. Se titula “Conditions in Government Spain” y se guarda en los archivos del Foreign Office de Londres, que usted conoce bien. La signatura es 371-W2870/29/41. Tiene seis páginas y en la cuarta Goddard da el dato clave: Prieto ofreció “los puertos de Cartagena y Mahón en momentos de necesidad”. Colgué esa página en mi blog hace un año. Como usted dice, la Historia se basa en evidencias documentales, y solo este informe podía verificar lo que en su día denunció el capitán Alberto Bayo en sus memorias.

Página 256 del libro de Ángel Viñas El honor de la República (Crítica, 2008) donde reconoce que no localizó el informe al Foreign Office.

Usted es, con BollotenPayne y Preston, el autor que más he citado en mis trabajos. Ha sacado a la luz importantes documentos y ha vendido decenas de miles de libros. Le he escuchado atentamente en conferencias y congresos. Es una referencia indiscutible. Por eso, me sorprende que haya querido apuntarse también un tanto que yo me limité a publicar en una columna de periódico local.

Los hechos son sagrados y las interpretaciones son libres. Usted defiende en su artículo que la oferta de cesión de puertos era razonable porque, con la guerra perdida, la única alternativa era la rendición. Es una posición legítima. Yo sí creo que en febrero de 1938 había alternativas antes que ceder la soberanía de las mejores bases navales españolas a una potencia extranjera. Bayo, del que nadie duda de su compromiso antifascista, vio aquella oferta como una entrega de España. El episodio es tan vergonzante que Prieto siempre trató de ocultarlo.

Veo que está preparando un libro sobre el control italiano del Mediterráneo. Seguro que se basará en nuevos documentos y será un éxito. Ahora, es posible que en el futuro algún humilde investigador realice nuevas aportaciones. En Historia, nada es definitivo.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 11 de febrero de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

Respuesta de Viñas en Twitter a este artículo:

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Los Jurado, de la Falange a Podemos

De pie: Pomar, Alorda, Llobera, Puigserver y Serra. Sentados: Grimalt, Jurado, Bonnin, Morro, Vidal y Lliteras. Ibiza, septiembre de 1936. Archivo de la familia Jurado.

Jesús Jurado Puig fue un hombre de la dictadura: falangista al inicio de la guerra, oficial del ejército y director de la Prisión Provincial de Palma. Su nieto, sin embargo, tiene unas ideas muy diferentes: es dirigente de Podemos y responsable de Memoria Democrática del Govern balear. ¿Se pueden condenar las atrocidades de los falangistas y a la vez alabar a tu abuelo falangista? Sí, se puede: “Era una persona muy cariñosa y generosa con todos. Guardamos muy buen recuerdo”, asegura Jesús Jurado Seguí.

El abuelo pertenecía a una familia conservadora. Su padre era un militar manchego destinado en Palma y él estudió bachillerato en el Institut Ramon Llull. La guerra le cogió matriculado en primero de Derecho. Sabemos poco de aquellos primeros días. Aunque todo indica que participó en la Batalla de Mallorca, no contó nada a la familia. Sí que conservan una foto de él en la conquista franquista de Ibiza. Aparece vestido de falangista y sentado junto a diez camaradas. Es el único que no mira a la cámara. Se limita a ofrecer su perfil, con la expresión seria, la camisa azul remangada y una pose de hombría seguridad. En el reverso de la imagen dejó escrito: “2ª Escuadra de la 2ª Falange, 4ª Centuria. Estancia de 41 días en Ibiza durante el movimiento Salvador de España en septiembre de 1936”.

Apenas hay más información sobre su papel en la guerra. Su nombre solo aparece la prensa de 1937 como alférez de infantería y “herido en acción de guerra”. Sus descendientes sí saben que estuvo en la Batalla del Ebro y en la campaña de Cataluña, al final del conflicto.

Durante la dictadura ejerció de funcionario de prisiones y llegó a director de la cárcel de Palma. El historiador David Ginard lo entrevistó en 1989 sobre aquellos años. “Mucho mérito tuvo Franco para poder mandar una nación llena de comunistas”, reconoció en la conversación. Según la familia, siempre tuvo buena relación con los presos: “Los militantes del PCE guardan muy buen recuerdo de él. Hasta les daba dinero para el barco cuando eran liberados”.

Jurado Puig tuvo dos hijos que no siguieron sus postulados políticos. Uno se hizo del PCE y el otro regidor del PSM. Su nieto dice que las discusiones en las comidas eran “agrias” porque todos eran muy fieles a sus ideas. “Había comentarios duros. Él decía que su partido ideal todavía no existía. Ahora entiendo a qué se refería”. En su opinión, “la evolución en la familia ha sido muy sana. Del franquismo también se sale. También hay casos del camino inverso, de ahí el auge de la ultraderecha”.

Jesús Jurado Seguí, secretario autonómico de Memoria Democrática del Govern balear y número 1 de Podemos en Palma. Foto: caib.es.

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 28 de enero de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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El clasismo mallorquín, según los fascistas

El Conde Rossi, en uno de sus discursos en Mallorca en septiembre de 1936. Archivo LUCE.

Los fascistas con pedigrí, los italianos que envió Mussolini a España en 1936, quedaron horrorizados ante el clasismo de la sociedad mallorquina. Es curioso ver cómo los fascistas de verdad, no los de ahora —que puede ser cualquiera que lleve la contraria a alguien—, a pesar de ser un movimiento interclasista, acabaron aborreciendo a los llamados butifarras (nobles) y a cualquier burgués o vividor con alergia al trabajo.

He recogido tres italianos que escribieron sobre ello durante su paso por la isla. El más duro fue el capitán de navío Antonio Legnani. En un informe enviado a Roma, explicaba que en Mallorca había dos clases sociales, la dirigente y la obrera. Sobre la primera, decía que era “de ideas conservadoras de fondo militarista, explotadora de la clase obrera, más por vanidad que por necesidad material, y que gusta de mantenerse distante y rodearse de una fastuosidad y una pompa con las que únicamente pretende ocultar su impresionante vacío de carácter y de ideas”. Sobre la clase obrera, aseguraba que “hasta ahora ha obedecido a la clase dirigente por tradición y conveniencia”.

Legnani añadió que, en general, los mallorquines tenían una vida “fácil y simple” gracias a la agricultura y el turismo, y que “la clase dirigente se aprovecha de ello para mantener un rango y una situación que no les pertenecen”.

El fascista más conocido, el apodado Conde Rossi, alardeaba en sus informes de los desfiles que organizaba en Palma, con obreros y campesinos mostrando sus herramientas de trabajo, y reconocía que su labor de fascistización tenía dos obstáculos: “Los masones y los capitalistas”.

El capitán Luigi Mancini pasó un año en la isla y también denunció en sus memorias que “los nobles requerían muchas atenciones”. “En Palma hay un formalismo excesivo debido a las diferencias entre los grados de nobleza y los niveles sociales de la población”. Cuenta anécdotas de condes y marqueses que se habían refugiado en Mallorca y que esperaban siempre un grado de cortesía superior al resto.

También habla de un joven vasco que servía en el crucero Baleares. No da el nombre, solo dice que era de familia “muy rica, con importantes astilleros en San Sebastián”. Reconoce que en el barco se comportaba como “un óptimo marinero”, pero “cuando bajaba a tierra, se convertía en el millonario acomodado que era”. Mancini afirma que “hacía lo que quería porque muchos oficiales de alto grado eran amigos de su familia” y que “lo peor es que sus jefes no solo no le reñían, sino que le imitaban”. El marinero murió en marzo de 1938 cuando el Baleares fue hundido por la marina republicana.

El crucero Baleares fue hundido por la marina republicana en marzo de 1938 cerca del Cabo de Palos (Murcia).

(Columna Tejiendo historia, publicada en el diario Ultima Hora (Mallorca) el viernes 14 de enero de 2022. Sale cada 15 días en papel y digital)

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